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5分鐘,搞懂失智症檢查SOP

撰文/林玫妮

圖片來源/shutterstock

許多人常常將老年健忘和失智症混為一談,甚至認為年紀大了,失智症就一定會找上門。其實,引起記憶力衰退的原因有很多,不見得和失智症有關,醫師們會透過層層檢查,來做確診,步驟流程為何,將一一為大家做說明。

認知功能測驗                        

臺中榮民總醫院神經內科主治醫師傅進華指出,當發現身邊家屬出現類似失智症症狀的時候,第一步應該先到神經內科、精神科、身心醫學科,做專為失智症建立的認知功能測驗,當分數異於同年齡同教育水準時,即代表罹患阿茲海默症的機率就越高。

接著,透過專業心理師的溝通,來確認患者的思考與邏輯是否清晰,若確定罹患失智症的機率很高,便會再透過各種身體健康檢查、影像學檢查、斷層掃描等,來做進一步的確診。

排除其他疾病的可能性

傅進華醫師補充,造成認知功能異常的情況並不在少數,醫師端會先確認病人是典型的阿茲海默症,還是因為其他腦部病變,如腦瘤水腦症所引起的失憶現象。接著,並做一些其他的醫學檢查,確認是否是因為梅毒低血鈉甲狀腺功能異常缺乏維生素B12等因素,所誘發的認知功能障礙。

簡單來說,檢查的目的並不是要去看失智症對大腦所造成的影響,而是確認除了退化型的失智症之外,是否還有罹患其他疾病的可能性,並經多位專業醫師的綜合評估後,方能確診。

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輕度認知功能障礙,該服用藥物嗎?

撰文/林玫妮、圖片來源/shutterstock

6年前,一位丈夫因不忍年邁妻子受巴金森氏症與行動不便所苦,竟在妻子的早餐裡面下藥,再用螺絲起子將釘子釘入她的頭顱內殺害,落網後,聲稱因臺灣無法安樂死,才會狠下心來,想幫助妻子解脫,脫離苦海。

3年前在高雄,一位中年男子因承受不住長期照顧父親的辛苦,親手將父親打到中傷住院,而住院期間這名父親吵鬧不願意入睡,兒子最後竟用枕頭將他活活悶死。

以上兩個悲劇案例,都可能與失智症或老年憂鬱症有關係。

現行的制度裡,針對尚未發展為失智症而只是所謂「輕度認知功能障礙Mild cognitive impairment,(MCI)」,健保並沒有補助用藥,須由醫生診斷確認為輕度阿茲海默型失智症時,才開始有給付。

其實醫界一直有在探討有關此議題:如果能早一點發現失智症,在最輕微的時候就用藥物治療,是否能給患者、家屬雙方更好的平衡與生活品質呢?

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先服用半年觀察

衛生福利部雙和醫院失智症病房主任李耀東解釋,若病情尚未到輕度失智症,只屬於輕度認知功能障礙(MCI),健保是沒有給付用藥的,如果想要及早控制病情,可能要考慮先自費失智症藥物使用,就治療效果而言,真的有幫助嗎?

「如果經濟狀況允許,通常我們會先請患者自費服用幾個月的藥物,若是真的有效,就建議繼續服用;反之,要是沒有改善的效果,即不須繼續服用,或許是藥物沒效,又或許個案並不是失智症,須持續追蹤下去才可能有水落石出的一天。」李耀東醫師說。

從民眾觀點來看,倘若本身家庭負擔較大,每月自費藥物,稍顯吃力,但如果不給患者藥物治療,又擔心使其病情加重,一來一往間,往往充滿矛盾。

李耀東醫師建議,有相關困擾的民眾,應密切觀察患者的功能表現,並與主治醫師持續追蹤討論,可利用哪些藥物以外的療法協助,或是醫生評估,自費藥物服用時間,盡量減輕家屬的負擔。

以藥物延緩病情退化

事實上,健保的制度是有它的道理的,必須在有限的健保總預算中,達到最有效的治療效果,並不能說不補助MCI患者用藥,就是錯誤。而臨床研究證實,使用藥物來減緩退化,也是目前沒有辦法中的辦法。

另外,醫學研究發現,長期服用精神控管的相關藥物,會有增加心臟負擔的副作用,短時間則可能會有四肢無力的情形發生,增加年摔倒、骨折的風險,所以臨床上非不得已使用此類藥物時照顧者一定要特別小心。

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醫師與家屬間的全力配合

因此,了解正確的用藥範疇,是病患家屬與醫生間的重要課題。醫學研究證實,早期用藥前6個月效果最好,6個月後效果會逐漸遞減,而健保局也規定患者每一年需做一次MMSE檢測,如果通過了便可以補助失智用藥一年份。

李耀東建議家屬,應該完整記錄失智症者每次用完藥的行為表現,長時間的觀察,才能更正確的發覺患者狀況,而每個階段的用藥、服藥方式與劑量,醫生應該要傳達給家屬正確的觀念,兩者的合作下,才可創造雙贏局面。

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