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檢查視網膜,可提早發現失智症?

撰文/林玫妮

圖片來源/shutterstock

失智症的成因複雜,若想在發病之前做好預防,也沒有100%的方法。最近,有報導指出,只要透過視網膜的檢查,就能夠提前發現失智症的因子,便可提早訓練腦力,加以防範。而這項論點的可信度,又有多少呢?

反映腦內血管變化

臺中慈濟醫院神經內科主治醫師傅進華表示,根據英國倫敦大學眼科研究所和眼科醫院聯手研究,針對3萬多名自願者,檢測並分析他們的眼睛,其年齡介於40智69歲之間。透過眼部光學斷層掃描,檢查視網膜神經的厚度,當厚度越小的時候,代表失智症罹患的機率就更高。

研究人員指出,視網膜以及視神經的退化,能反映出腦內血管的變化,因此與失智症有一定的關聯性。而這項研究的發表,可幫助大家在失智症早期階段的時候察覺腦部所在產生的變化,並進一步確診,確認病情以便提早治療。

聽力差也會誘發失智症

傅進華醫師補充,除了視網膜的檢查外,也可以透過聽力的優劣,來做為失智症前兆參考的依據。當聽力退化,與外界溝通的網略便會變差,進而無法運用到腦部,促使大腦也跟著衰退;另一個說法是神經屬於大腦神經,若聽力變差,則暗示著腦部也逐漸退化。

不過,傅進華醫師也提醒,這些說法必有一定的道理,不過若身邊家屬有相關的症狀,最好還是要做一些其他的基因檢測和慢性病檢查,才能確認是否患病與否。

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這三種類型的人,小心重聽提早找上門!

撰文/李晏晨、圖片來源/shutterstock

聲音為生活所帶來的便利,往往超過我們的想像,同時也是搭建人與人間溝通的重要橋樑,如果能充分「聽懂」對方的意思,就能避開許多不必要的衝突。但可別以為,重聽只是老年人專利,國泰綜合醫院耳鼻喉科主治醫師方德詠,提出了三種類型的人,比起一般人更容易提早發生重聽的問題,需要特別留意。

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類型一 : 三高患者循環系統差

第一類型,便是本身有「三高」問題族群。曾有新聞報導指出,有一名70歲的阿嬤,患有高血壓與糖尿病,經常因為忙碌而忘記按時服用藥物控制,某次突然頭暈了3天,發現右耳的聽力下降才就醫,經診斷確診為「突發性聽力障礙」,治療後雖恢復了部分的聽力,但無法完全回復正常。

方德詠醫師解釋,三高患者因循環系統本身就比一般人差,若平常沒有控制好,就有可能發生突發性聽力障礙的現象,造成突如其來的聽力損壞。提醒大家若家中三高病症者有類似情況,應盡速就醫,以免錯過黃金治療期,效果也會大打折扣。

類型二 : 長期服用抗生素、化療等藥物

另一種造成聽力障礙的,是藥物所引起的。

患者有可能是長期服用一些含有抗生素的藥物,如利尿劑、胺基苷類抗生素等,都有出現因長時間使用而導致聽力受損的案例。而目前有些治療癌症的化學藥物,也有可能是造成耳毒性聽力障礙的原因。

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類型三 : 工作環境影響吵雜

最後一項則和環境與生活習慣有關,方德詠醫師指出,年輕時如果從事打鐵業、工廠製造業等,需於較吵雜的地方工作者,聽力耗損即會比一般人嚴重,可能還沒到40歲,就會感受到聽力的退化。建議這些族群的人,工作時應佩戴耳塞,多一道防線,保護自己的雙耳聽力。

方德詠也提醒時下的年輕人,聽音樂時最好能選擇耳罩式的耳機,會比耳塞式的安全,要是能少用耳機,直接使用擴音功能播放更好。

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聽力退化一定要配戴助聽器嗎?

其實,很多老人家不願意配戴助聽器除了經濟考量外,還有一大原因是認為,助聽器是耳聾的人才需要的,而且戴了之後顯得自己更老了,或是戴助聽器後可能聽力退化更嚴重。

不戴助聽器聽力會越退化

根據研究,不管是何種聽力減退,語言辨識度都會逐漸下降,也就是說會越來越難理解別人說的話,而且聽神經也會因為沒有接受足夠刺激,而越來越退化。

研究發現,老人家從聽力開始退化到想配戴助聽器的時間,約六至八年,若加上「刻意」排斥助聽器,往往聽神經辨識語言能力下降的更快。為了能讓老人家接受「助聽器」,我會建議用「聽力減退」代替「耳聾」的說法。

助聽器外觀分類

助聽器因外觀形狀之不同,可大致分為:

  • 口袋型:外型類似隨身聽,有一條外接的耳機線塞入耳內。

  • 眼鏡型:是為耳道閉鎖患者設計之骨導式助聽器,將聲音經由乳突骨傳入內耳。

  • 耳掛型:其電路是置於弧形的外殼中並置於耳後,藉一條軟管,將聲音傳入耳中。若是聽障兒童,為增進語言學習能力及課業之需求,可使用FM調頻助聽系統,搭配口袋型或耳掛型。

  • 耳內型:又稱「全耳型」,是戴在耳廓內,可加裝「電話線圈」的裝置,以免接電話時產生吱吱叫的聲音。

  • 耳道型:使用者手部靈敏度要好,又可分為一般耳道及迷你耳道型。

  • 深耳道型:是目前最小型的助聽器。

助聽器電路技術分類

助聽器以電路技術設計之不同,可分為:

  • 線性電路助聽器:使用線性電路,較傳統。

  • 壓縮型助聽器:除可擴大聲音外,也可抑制,過大聲音,維持使用者之舒適度。

  • 電腦程控式助聽器:可和電腦連接,根據個人的需求來設計,並且當聽力有變化時,可再重新設定。

  • 數位式助聽器:可分為多種不同頻率,再分別以數位技術每秒取樣或調整聲音數萬次,所以又被稱為「自助的助聽器」,為現今音質最佳的助聽器技術。

選配助聽器,不是越小越隱密越好

必須考量使用者的聽力程度、聽力圖型、生活及工作環境或社交需求、外觀考量、年齡及手部靈活度等因素,來訂製符合個人需求的助聽器。

至於助聽器補助

政府有一定的流程及條件,可以先到區市鎮鄉公所請教流程,或先去大醫院耳鼻喉科做聽力檢測,然後請教醫師及聽力師聽力數值。

只要鑑定且診斷需要配戴助聽器的患者,雙耳聽力皆損失在五五至一一O分貝之間,可以補助兩耳助聽器,而優耳(好耳)聽力損失在五五至一一O分貝之間,且劣耳聽力一一O分貝以上,則補助一隻助聽器給較好耳配戴。低收入戶單耳最高可補助一萬元,雙耳可補助兩萬元,非低收入戶者單耳可以補助五千元,雙耳可以補助至一萬元,算下來也不無小補。

聽障程度分類

聽力值的單位是分貝數(dB),正常聽力值是在 25 分貝以下,換句話說,聽力值越高表示聽力越差。針對聽力障礙,耳鼻喉科學會的定義跟殘障鑑定標準不大一樣,所以經常造成患者的抱怨。

例如患者右耳是 20 分貝,左耳是95 分貝,耳鼻喉科醫師會說這患者右耳正常,左耳全聾,可是去申請殘障鑑定時,因為優耳(好耳)是 25 分貝,即使左耳全聾,還是未達到殘障鑑定標準之輕度聽障。

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本文節錄自:完全根治耳鼻喉疾病:眩暈、耳鳴、鼻過敏、咳嗽、打鼾
作者: 劉博仁
出版社:新自然主義(本文經授權轉載)原文出處