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如何預防失智症長輩發生「日落症候群」?

如果您有照顧過失智症長輩,可能有以下的經驗,阿嬤或阿公白天人都很開朗,笑笑的,但是到下午開始,就會情緒有些波動,問一些像是:「我要出去找我兒子。」、「我要到樓下去看看門有沒有鎖好?」或是「我保險箱裡面有東西要拿。」之類,這種毫無頭緒的話,越接近傍晚,長輩的情緒越焦躁不安,甚至說著重複的要求,不順她的意還會鬧脾氣。

以上這些情形,就是失智症長輩容易發生的日落症候群或稱黃昏症候群 (Sundowning, or sundown syndrome)它並不是一種疾病或診斷,而是一群行為的總稱。

指的是在傍晚或是夜晚來臨,甚至也可能在白天,患者出現行為以及意識上的混亂,包括:躁動、踱步、攻擊、不安、焦慮、沮喪、遊走、注意力不集中、尖叫、幻覺等行為。

常較出現在罹患阿爾茲海默氏症的失智症長者以及急、慢性意識混亂的長者身上;也可能因為季節的變換而有不同的發生頻率,有些學者就曾提出長者在冬季傍晚比秋季時間更容易出現日落症候群的現象。

birds flying over body of water during golden hour
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日落症候群可能的原因

造成日落症候群的確切原因目前仍舊不清楚,不過目前研究可能的原因主要有三種面相,生理心理環境,也因此,如果要預防長輩出現日落症候群,也是要從這三個面向下手。

 

一、檢視長輩的生理需求:是否覺得飢餓、感到口渴、哪裡疼痛、想要上廁所等等,先試著排除長輩這些狀況,讓長輩的情緒能安撫下來。

二、注意室內光線:一定要保持室內有充足的光線,尤其是在傍晚或是夜間時段,打開所有的窗簾並加強室內的照明。夜晚睡眠時間可點夜燈,預防長輩夜晚醒來對環境感到陌生,同時也可預防長輩發生跌倒的意外。

三、白天安排適度的活動:消耗長輩過多的體力,可以幫助夜晚的睡眠。並且盡量限制長輩在白天小睡,白天睡太多會影響晚上的睡眠的時數。必要時,可供1小時的午休時間,減少長輩的疲倦感。

四、營造舒緩的環境:可以播放輕音樂、使用香氛蒸氣,讓長輩適度的紓解放鬆情緒。

五、注意環境安全:避免環境過於雜亂,並且要在所有桌腳或是容易撞到的地方裝上防撞貼條,避免長輩在躁動的時候跌倒受傷。

六、避免長輩攝取刺激性飲料:咖啡、巧克力、茶、可樂等含有咖啡因的食物應避免攝取。

七、小心處理長輩情緒:避免與長輩爭執,可以陪伴長者至戶外走動,與其談話並有眼神的接觸。

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有句成語:「返老還童」,正好可以用來形容失智症的長輩,照顧他們就要像照顧小孩子一樣,需要用哄的,需要給他們點樂趣轉移注意力,並且小心他們發生意外,對家屬而言是相當辛苦的,需要極大的愛心及耐心,建議家屬應適時尋求其他專業的協助。

像是利用「家天使預約照顧服務或看護服務,並搭配政府的公費補助,延續整個照顧的強度,幫助長輩的狀況穩定,以及減輕照顧者的壓力,這樣在照護上才能提高失智長者的老年生活品質及降低家屬的身心負擔。

 

參考資料:Sundown Syndrome in Persons with Dementia: An Update,Psychiatry Investig. 2011 Dec; 8(4): 275–287.Published online 2011 Nov 4. doi:  10.4306/pi.2011.8.4.275 (https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3246134/)

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照顧時,長輩拒絕洗澡怎麼辦?

最近一個真實案例,一名曾經非常體面的長輩,年輕時也是商場上的強人,平常非常注重個人清潔,然而罹患失智症後,卻漸漸開始拒絕洗澡,有時甚至身上發出異味了還不自知,因此家屬就尋求家天使的服務,希望能夠預約照顧服務員進到家中協助長輩身體清潔。但究竟是為何洗澡這件事情對於失智症長輩是如此困難呢?

要了解失智症長輩為何拒絕洗澡前,我們要先釐清「洗澡」這件事情。

「洗澡」可以從長輩的生理、心理、環境及隱私等許多面向來看,如果照顧的人沒有耐心及細心去觀察與瞭解、分析,只是一昧催促長輩去洗澡,就會造成長輩感到壓力、不愉快或受到威脅,進而產生抵抗的行為。

  • 生理:因為失智症的關係,長輩根本不記得自己有沒有洗過澡,甚至不記得自己的親人,以為是陌生人,讓他產生警覺心;尤其面對初次接觸的照顧服務員,警覺心更強。
  • 心理、隱私:像這次服務中的長輩,他可能從來沒有在陌生人前面裸體過,因此當需要在其他人面前裸體時,心中感到十分尷尬,尤其當面對大部分照顧服務員可能是女性的時候。
  • 環境:過往曾經在這浴室中滑倒過,甚至是受傷,因此害怕再次發生。

建議家屬或其他照顧者遇到這樣的狀況時,可以放慢腳步,一步一步來。

  1. 先做好準備:先把浴室及長輩需要的換洗衣物準備好,讓長輩願意洗澡時可以快速就位。
  2. 安全措施準備好:地板做好防滑設施、加裝扶手避免跌倒。浴室內放把椅子,讓長輩坐著洗,免得站著容易滑倒。
  3. 製造機會:播放長輩喜歡的音樂、使用精油等等放鬆長輩的情緒,並且可以使用一些小技巧,像是帶長輩做做活動讓他流汗跟他說換件乾淨的衣服,或是不小心打翻水在他的身上跟他說換件衣服,趁這些機會把長輩帶到浴室洗澡。
  4. 洗澡時分散長輩注意力:跟長輩聊天、撥放音樂、講些鼓勵的話語,讓長輩的注意力不要專注在洗澡這件事情上,舒緩長輩情緒。
  5. 注意隱私:讓長輩重要部位自己清洗並圍上毛巾,避免長輩感到尷尬。
  6. 可以分次洗完有的失智症長輩很沒耐心,這時候就建議不用一次就要全部洗乾淨,分次洗,讓每次洗澡的時間縮短,降低長輩的抵抗性。
  7. 請求其他家屬陪同:當照顧服務員要幫長輩洗澡時,很容易因為信任度不足而被拒絕,這時可以與長輩親近的家屬協調,一同幫長輩洗澡,降低長輩的警覺心。
  8. 千萬不要勉強當長輩真的十分抵抗時,建議可以先暫緩下來,尋求其他的機會,避免長輩對於洗澡這件事情,產生更不好的印象。
  9. 用其他方式代替洗澡當長輩真的十分抵抗時,可以試著用擦澡的方式取代洗澡,讓長輩維持一定的清潔度。

後來,這位照顧服務員就用了上面說的一些小技巧,她到案家時,先不急著拉長輩洗澡,反而先開始跟長輩介紹自己,並且開始跟長輩聊天,問長輩以前的風光歷史,降低長輩的警戒心,同時請家屬幫忙把相關洗澡用具準備好,並用水桶先裝好一桶熱水備用,接著再利用帶長輩做運動的時候問長輩有沒有流汗、要不要換衣服的機會,趁機帶長輩到浴室洗澡完成這次任務,家屬都十分驚訝這位照服員怎麼做到的!

最後,長輩抵抗洗澡真的是許多照顧者都會遇到的問題,身為照顧服務員的你,是否也有屬於你的小撇步呢?歡迎分享出來給大家喔!


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失智症長輩的行為改變與誘發因素

許多家屬或照顧服務員會發現當長輩罹患失智症時,他許多行為會跟以往不同

,而根據文獻(註2),長輩行為改變這件事情,絕對是家屬或照顧服務員照顧失智症長輩時最大的挑戰跟沮喪來源。另外,失智症長輩行為異常除了可能是本身疾病造成外,也有可能因為用藥、環境影響或是其他疾病所造成的。

在失智症早期,最常發現長輩異常的行為:

  1. 心情起伏劇烈,容易生氣。
  2. 非常容易針對莫名的情形焦慮。
  3. 憂鬱。

當失智症進入晚期時,除了上述的情形,還有可能有更多的症狀:

  1. 出現具有攻擊性的行為,非常容易暴怒
  2. 焦慮的情形更嚴重,有時反而會出現亢奮的情形
  3. 整體情緒變得低落
  4. 肢體或言語上出現不雅的行為
  5. 思緒混亂、容易踱步走來走去
  6. 出現幻覺(看到、聽到或感到不存在的事物)
  7. 睡眠障礙問題
  8. 日落症候群(相關內容:如何預防失智症長輩發生『日落症候群』?–家天使居家照護)

容易誘發長輩行為改變的原因,最常觸發失智症長輩行為出現異常的誘因是周遭環境的改變或是突然發生的事情

當改變發生的時候,往往會是一個人的壓力來源,當人們無法有效處理這個壓力時,就會產生生理或心理問題,這種情況尤其在失智症長輩身上特別明顯,會造成長輩恐懼或是困惑,進一步產生異常行為。

容易引響行為改變的情形:

  1. 當住進新的住家或是新的機構的時候。
  2. 當自己的熟悉環境出現改變,或是更換習慣的照顧者時。
  3. 誤以為自己受到威脅。
  4. 住院期間。
  5. 當家屬強迫要洗澡或更換衣服時。(相關內容:當失智症長輩拒絕洗澡怎麼辦?實例分享小撇步!–家天使居家照護)

醫療導致的長輩行為異常

當發現長輩最近行為怪異,或是突然發生異常時,也要考慮的是否是因為醫療因素所造成的。

另外,雖然造成失智症長輩行為異常的主因在腦部,但有時不一定是因為腦部的問題導致長輩行為異常,所以一定要仔細去探究造成長輩行為異常的原因。

容易導致長輩行為異常的醫療因素:

  1. 藥品副作用有時長輩因為疾病關係會使用多重藥物,尤其台灣因為健保關係,造成看病這件事情就像逛街一樣輕鬆,使得長輩吃的藥物更複雜,當多種藥物混和在一起時,非常容易產生交互作用或是其他相關副作用。
  2. 因疾病狀況或感染情形導致的不舒服當失智症發展到後期,長輩跟人之間的溝通能力下降,有時候他身體不舒服無法用言語表達,就會產生行為異常的情形,因此當懷疑長輩是身體不舒服時,一定要仔細長輩全身上下是否有感染的情形,尤其當失智症長輩因為尿失禁使用尿布時,很容易因為沒有定期更換尿布產生泌尿道感染,這點千萬別忽略了。
  3. 視力或是聽力異常沒有被發覺:同上面所述,失智症長輩有時候無法正確表達他自身的感受,就會用異常的行為來表現,像是長輩如果視網膜出現異常,導致看到的人事物都出現變形或扭曲,所以會覺得周遭一切都很詭異,產生了自我防衛的行為;又或是長輩因為聽力異常,因此無法正確接收到旁邊的聲音,讓外人看長輩好像都毫無反應、鈍鈍的,如果這些情形能夠獲得改善,也可以減少長輩異常行為發生的情形。

如果家屬或是照顧服務員能夠辨認出那些情形容易導致長輩出現行為異常,絕對可以讓照顧這件事情更輕鬆,並讓長輩情緒更安定。

參考資料:

  1. Behavioral and Psychological Symptoms of Dementia
  2. Behavioral disturbances in dementia
  3. Alzheimer’s Association:Treatments for Behavior

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失智症長輩拒絕吃飯怎麼辦?

今天下午接到一個電話,電話中劉媽媽開頭就問:「家天使的照顧服務員裡面有沒有擅長煮飯的?」在客服人員仔細詢問下,這才知道,原來劉嬤嬤為了她的老公不吃飯一直傷透腦筋,她的老公過去雖然有失智症的情形,然而都還是吃好、過好、天天都開開心心的,但不知為何最近開始拒絕吃午飯,因此劉媽媽就想要尋求是否有相關協助。

剖析失智症長輩拒絕吃飯的原因

根據文獻(註1)失智老人約有30%以上出現飲食障礙的狀況,包括拒食或過食等現象。失智症長輩拒絕吃飯最主要可以從生理跟心裡兩個方面來看:

生理

  1. 牙齒不好,如牙齦發炎、牙痛等導致進食困難。
  2. 腸胃消化出問題,如便祕、腹部鼓脹等。
  3. 神經記憶障礙及損傷會影響食物味道,造成長輩不喜歡原本喜歡的食物。
  4. 因記憶障礙而忘記既要吃食物。
  5. 因平常活動量少,造成進食量也少。
  6. 天氣炎熱,引響胃口。像劉媽媽的家中其實並沒有安裝冷氣,最近天氣炎熱,有可能造成長輩的食慾降低。

心理

  1. 當失智症合併罹患憂鬱症時,會因心情憂鬱而導致食欲低落。
  2. 被害妄想,以為有人要毒害他。
  3. 因忘記要吃飯,而家屬一直逼他吃,反而造成反效果。
  4. 之前因為有噎到經驗,造成心理恐懼。

如何讓失智症長輩願意吃飯?

1.提供少量多餐三餐吃的量減少至半碗飯的量,中間增加2到3次副餐,可以吃柔軟的食物,例如炒蛋。喝較稠的飲料,例如奶昔或濃果汁。

2.吃飯時間環境保持單純,並且採用緩慢放鬆的進食方式避免在長輩吃飯時看電視、聽廣播等分散他的注意力,並確保吃飯過程中不會被打斷,另外吃飯時間可以放長放緩,家屬要有耐心,不要去逼迫長輩。

3.簡單的食物讓長輩自己單獨進食,並且吃的儘量只裝一碗,讓長輩可以很專心在手中的這碗食物,也可以讓長輩吃三明治或漢堡,讓長輩可以簡單自己吃完,並且安排長輩自己靜靜地吃,避免去干擾他。

失智症長輩就像是小孩子一樣,需要家屬多點耐心、多點技巧,因為他們不像一般人一樣會直接用言語表達出來,有時他們會用動作或是情緒起伏來表達,因此當我們感覺到似乎老人家胃口不太好時,就必須耐心觀察癥結所在,並且運用些小技巧來幫助長輩

參考資料  註1:失智症患者之營養與護理照護技巧,國立成功大學 王靜枝副教授 http://bit.ly/2zufiIc


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來自美國的研究:光靠身體運動無法幫助長輩預防失智症!

過往許多民眾都認為讓長輩多活動、去打太極拳、做有氧運動,就可減緩長輩認知的退化或預防失智症。

然而今年1月份的一篇最新回顧型研究(註1),卻發現了跟大家以往認知有很大差距的結果。

這是美國明尼蘇達大學所做的研究,他們從2009年至2017年共32篇研究裡,去統合分析,結果得到以下幾點:

  1. 針對單一運動:有氧運動、肌力訓練或太極拳是否可以改善認知狀況,目前仍沒有足夠的證據證明。
  2. 若是多種身體運動組合再一起,目前研究顯示也無法改善認知狀況。
  3. 若是結合身體運動、飲食控制以及認知功能訓練等綜合多領域的活動,可以改善多種認知的狀況,不過依然證據力薄弱。
  4. 目前的證據顯示所有的身體運動都無法改善認知的狀況。

總而言之,如果想要讓長輩延緩認知的狀況或是預防失智症的發生,光靠身體運動是不夠的,最好是要採取綜合多領域的活動方式,才有機會延緩認知狀況的退化。

註1:Physical Activity Interventions in Preventing Cognitive Decline and Alzheimer-Type Dementia: A Systematic Review,http://annals.or來自美國的研究:光靠身體運動無法幫助長輩預防失智症!g/aim/article-abstract/2666417/physical-activity-interventions-preventing-cognitive-decline-alzheimer-type-dementia-systematic


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周孫鴻藥師健康講座 未分類

(長者常見疾病) 失智症

光吃保健品無法預防失智
失智有多種類型,這會牽扯到怎麼治療
失智要小心哪些藥物

(長者常見疾病) 失智症 from 孫鴻 周