關於老年,你該知道的十個態度

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— 2017矽谷參訪團心得,來自Dr. June Fisher的啟發

作者:銀享全球 楊寧茵

若你在台灣社會中看到 June Fisher女士,你可能會不由自主地同情起她。滿頭白髮,還要拿著助行器賣力地往前行,你可能會覺得她應該要坐在輪椅上被外勞推著走,即便拿著助行器,她的行動依然遲緩,甚至會讓你覺得不耐煩,心想她走得這麼慢,把你的去路都擋住了,等會約會要遲到了;也或是你有顆善心,想幫她做點事情,開個門、拿個東西、扶她過馬路… 甚至還會為這份小小善心感到驕傲,覺得今天日行一善了…

但你不會想到,對 June 來說,她最想要的,不是幫她拿東西、幫她開門、或扶她過馬路;而是坐下來,和她有段關於輔具設計、關於醫療發展、關於科技如何運用在高齡領域和關於人生的種種有意義的對話(intellectual conversation)。

IDEO設計顧問 June Fisher提醒社會對高齡者仍存有許多刻板印象

2017年3月底持續一週的矽谷銀髮創新之旅,我們參訪了各式各樣的高齡服務單位如安樂居、阿滋海默活動中心;或是醫療專業機構如史丹福醫院;或是新創組織和公司如Aging 2.0、史丹福長壽中心和設計競賽;和許許多多的人會面,來自不同背景的團員從共學、共遊和共創中激盪出火花,伴隨每個人不同背景有不同的體悟和領略。其中June Fisher無疑是令人印象相當深刻的一位,不僅僅是她本身是位長者,更重要的是她的敢言,用溫柔卻堅定的態度與話語,努力改變著社會對高齡者的刻板印象,談論高齡歧視應該如何受到正視。

June Fisher退休前是一個醫生,多年來一直擔任全球銀髮創新創業重要組織與平台Aging2.0 的業師和顧問,最近並成了他們的Chief Elder Officer (首席高齡長,也簡稱CEO),她不是只有掛名顧問而已,在Aging2.0即將舉行的年會Optimize中,她扮演關鍵角色,和團隊共同討論各項議題和論壇整體的設計、邀請對象等。

自己當白老鼠,與青年學子共同開發產品City Cart,解決長者需求

她也在美國舊金山灣區多所知名大學,如柏克萊加大、史丹福、舊金山設計學院等校開課,講授高齡設計的相關課程,陪年輕設計師更精準地理解年長者的需求。她甚至拿自己當白老鼠,以個人最切身的需求來當同學設計的課題,她指導的團隊還因此拿到2016年史丹福銀髮設計競賽行動組第一名(產品名稱:City Cart) 。

Dr. June Fisher,以及她在史丹福設計競賽上試用參賽作品(左上)。 (以上照片由何采錚提供)

她並和世界知名的設計公司IDEO 合作,擔任高齡設計顧問,期待用自己多年的工作和生活經驗來協助年輕設計師做出更有用、更適合、更無齡且更通用的設計。

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June Fisher (左二)和參訪團分享的畫面。(照片由銀享全球提供)

銀享全球舉辦的2017年矽谷銀髮創新參訪團,連續兩年參訪舉世知名的創新設計公司IDEO,IDEO也連續兩年為我們邀來他們引以為傲的高齡設計師與團員進行深度對話。第一年的嘉賓是在美國媒體界造成炫風的92歲設計師Barbara Beskind,今年則是矽谷銀髮圈名人Dr. June Fisher 。

June Fisher:我84歲的身體裡住著18歲的靈魂

「雖然即將度過84歲生日,但我總覺得自己還只有18歲,對什麼都很好奇、很有興趣;我自己住,很多事都自己來,也許我的問題是我應該學習如何多多請求別人的協助,」June笑著說她的開場白。

身為醫師,June非常了解人的肉體因為年齡改變會開始產生許多限制,但她說她的精神、意志、想像力,卻是隨著年紀的增長而越發成熟,絲毫沒有倒退的感覺。

美國芝加哥大學經濟學教授David Galsenson所主導的一個大型研究計劃,有系統地整理綜觀20世紀許多知名藝術作品和藝術家的創作力和年齡之間的關係,研究發現:20世紀人類歷史上許多知名藝術作品其實都出現在這些藝術家的晚年,60幾、70幾或甚至80幾歲。

其實就算沒有這個學術研究的佐證,我們隨便都可以列舉出數個例證:米開朗基羅從70歲到88歲過世前,是梵蒂岡聖彼得大教堂的總建築師,夜以繼日地創作;德國文學家歌德83歲辭世前寫出「浮士德II」;英國名相邱吉爾是傑出政治家,也是知名文學家,在79歲之齡得到諾貝爾文學獎;現代抽象畫代表大師畢卡索活到92歲, 晚年依然創作不輟;日本前衛女王草間彌生,現年88歲,也是作畫寫書,樣樣都來…

「A’s for Aging.」10個以A開頭的字母提醒我們面對老年的重要態度

June Fisher為了這次會面,特別以Aging 這個字的開頭字母A 為題,選了10個字來談談「變老對我的意義及重要性」。(A’s for Aging. Aging for me is…)

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1) Autonomy (自主權):

無論何時,總是獨立自主並不斷為破除高齡刻板印象而努力的June ,第一個選的字是「自主權」 ,真不令人意外,這的確是我們一般在與長者應對時,最不常注意到的一個態度;而且很多對其自主權的忽視、剝奪,甚至於侵佔,經常是以愛為名而行之。失智症人權專家Kate Swaffer說,她永遠忘不了:在她49歲確診失智症時,她依然還聽得懂、看得見、記得住,但她的醫生直接跳過她,對著她的先生描述她的病情和狀況的情景,「就當我不存在,是空氣。」而在台灣的醫院裡,我們每天都可以看到因為「只要他還有一口氣就要讓他活著」的「愛的表現」,從來沒有問過,這真的是當事人想要的嗎?他們的自主權在哪裡?

2) Authenticity (原創性):

每個人的生命軌跡和故事都具有獨一無二的原創性,這種個體的獨特與珍貴性,很多人自己都不了解,而選擇隨波逐流,其實社會和長者本身都更該有意識去珍視並凸顯這樣的原創性。 新創公司The History Project就讓一般人可以用最簡單、最自然的方式把各式各樣的個人生命故事保留下來,紐約時報2015年選擇投資該公司,正是因為他們認為:每個人一生中的片段的知識集結在一起,就是正在發生的當代歷史。

3) Activism (活動力):

所謂的維持活動力,不僅僅是因為「活著就要動」,活動應該要有對當事人本身是重要而有意義的;所以我們要勸每個人,尤其是長者多多參與活動,除了用負面的激將法嚇他們說:活動是為了延壽,其實更重要的是創造參與活動的重要性和理由,只有當他們自己覺得對自己重要時,才會有動力出來參加並持續參與。

4) Aesthetics (美感):

這點真的常常被忽略,看看多少設計給長者用的東西,都是功能性強過美感,好像這兩者天生無法兼具似的。當天接待我們,並曾來台演講的IDEO副合夥人葛芮琴就很受不了這一點,她曾說:「我是年長,可不代表我想要一個醜得要命的產品。」

5) Acknowledgement (理解現實):

這從June的口中說出來,可說是西方式的「認老」,也就是深切理解現實中自己的所在,「就像我知道,無論我有多覺得自己還是18歲,我畢竟已經不是18歲。」

6) Acceptance (接受自己):

這一點可以和前一點連起來看,先是理解,然後接受,才有機會和年老的自己達到一個圓融和解的地步,喜歡並肯定現在的自己。

社會企業銀享全球2017年矽谷銀髮創新參訪團在IDEO的合影。(照片銀享全球提供)

7) Assistance (尋求協助):

這是June最不願意但必須學習的部分,就是學會接受協助,或是要求協助,「所以設計怎麼樣的機制讓這樣的協助和支持機制依然可以讓長者保有尊嚴,非常重要。」

8) Affordability (可負擔性):

對June來說,這不僅僅是指價錢上的可負擔性,更重要的是這個可負擔的概念應該是一種全民的、對所有人開放,是一種社會的公共責任而不是出於對長者的尊敬或是對少數者的同情。

9) Aloneness :或可翻成「自在的孤獨」,雖然中文把它翻成孤獨,但aloneness和loneliness是兩種截然不同的孤獨感:

aloneness是一種對自己、對現世、對現實、對當下、對自我的肯定,相信自己不靠別人成就,自己就是全部,足夠且完整,是一種圓滿圓融;loneliness則是一種缺憾、消極、憂鬱、需求未滿、不完美的狀態;June提出這點看法非常獨到。的確,我們社會近年來越來越強調孤獨對長者健康的危害,要怎麼樣去關照這塊,但卻沒有嚴格去定義這一塊,其實孤獨必不可怕,孤獨的對立面也不是把時間填滿就好,更重要的是如何建構「有意義的關係」,讓長者也可享受aloneness。

10) Adaptation (適應):

Adaptation 這個字來自於生物學物競天擇中的適應法則,一個順應環境而優化自己以求生存的本能。June說,老了,其實要更有彈性,更能去適應周遭的變化,對改變,要學著坦然接受,然後支持,最後駕馭,那麼也就沒有什麼改變是可怕的了。

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June Fisher和亞洲區設計競賽優勝團隊之一 音樂啞鈴團隊合影。(照片由何采錚提供)
作者簡介: Deborah Yang(楊寧茵)是銀享全球共同創辦人。曾任職台灣、美國的報紙、廣播、電視、雜誌等不同媒體,曾獲美國新加州傳媒(New California Media)年度最佳專題報導、最佳即時新聞報導和年度最佳多重優秀報導等榮譽;在矽谷高科技公司擔任全球公關和市場行銷主管多年。2013協助台灣紀錄片不老騎士在舊金山灣區、洛杉磯、華府和紐約等地上映,並協助帶領片中10名不老騎士進行舊金山到洛杉磯的騎蹟之旅,受到僑界和美國主流媒體的矚目,成功將台灣高齡樂活的形象推向美國主流社會。
銀享全球是一家為銀髮相關組織和企業提供國際交流、培力與行銷服務的社會企業。銀享全球的創立理念來自兩個概念:「活躍老化」和「在地安老」,為了落實這兩個概念以因應全球人口快速老化的趨勢,我們希望創造國際化平台,以工具加速知識的分享,鼓勵並協助台灣銀髮健康照護產業業者提供更好的安老養老服務,協助打造台灣成為亞太區銀髮創新的基地。

本文由銀享全球授權轉載,原文出處

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