趁健康之時,做好死亡準備

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女星中村芽衣子(Meiko Nakamura)應邀上電視節目徹子的房間,暢談自己最近出版的新書人生的終點整理,提到自己的遺言,包括不需要戒名靈車和祭壇簡單就好。

這讓我想起正岡子規也在他的病床日記交代過不要戒名、不需守靈、不必靈前弔唁等,末了還多一項,就是不需假哭,果然很有子規的風格。媽媽也同樣說過:我不要什麼戒名,那都是給和尚賺錢用的。不過她老人家倒是希望舉行告別式。

我自己則是效法白洲次郎與其尊翁,寫下無需葬禮,不要戒名的遺言。事實上,最近有越來越多人說好既不要葬禮也不要戒名,我則是又多了不要墳墓的要求。地狹人稠的日本,生者都不夠住了,死人還要占地,實在說不過去。我個人的意願是採用樹葬。

中村芽衣子在徹子的房間談到:我不想要讓孩子照顧我,需要照護的話,就交給專業的人。節目主持人黑柳徹子也深表贊同。

我自己雖然盡一切所能希望親自照護老媽媽到最後,但是有朝一日萬一自己需要人照護時,我同樣不希望孩子們吃苦,因此寧可以金錢契約委請專業看護。然而,中村芽衣子在說到不想要讓孩子照顧我的時候,儘管也有捨不得孩子吃苦的意思,不過其中還帶有強烈的弦外之音。

人無論活到幾歲,內心深處總希望自己在孩子面前仍然保有身為父母的尊嚴。

一想到得讓孩子為自己把屎把尿,簡直尊嚴掃地。再說到當初是因為彼此仰慕而攜手共度人生的伴侶,現在卻要幫忙換尿布擦屁股,不論是被照顧的一方,還是照顧人的人一方,都同感情何以堪。這才是中村芽衣子說這句話的本意。

然而世事豈能盡如人意。許多需要照護的人連顧忌的時間都沒有

就直接陷入失能狀態,他們只能接受家人的照護,毫無選擇的餘地。因為醫療技術的進步、飲食的豐足、居住環境的改善等,讓國人的壽命飛躍般的大幅延長,但這並不保證大家都能老當益壯,晚年不需照護。

照護的需求不是現在才有,不過以前都是零星的個案

一直到媽媽這個世代,才首次見到整個年齡層明顯出現大量需要照護的人口,說是要照護第一世代應該不為過。而負責照顧他們的子女輩,也就是我這個年齡層的人,相對成為照護第一世代

身為照護第一世代,我們不能只是為眼前的照護重擔而驚慌失措,如何為自己的將來做好準備,可比什麼都要緊。

為了不讓自己日後淪為需要照護的失能者,吾輩有必要從現在起改善自己的飲食和運動等生活習慣。預防醫學可以分為三個層次

  1. 一次預防(預防疾病發生) : 包括啟發、教育、促進健康、預防接種等。

  2. 二次預防(預防疾病惡化) : 包括早期發現、早期處置、適切的醫療、合併症的處理等。

  3. 三次預防(預防疾病復發) : 像是復健等。

貫徹這些預防措施,不只是國家的事,也是個人必須努力的課題。未來的醫療技術勢必會更為先進,期待日後先進的醫療不只是令人長命而已,還是老當益壯的健康長壽,這才是長命不老的理想模式。


本文節錄自:親愛的老媽,照顧妳,我們很快樂!:70多歲姊妹,照顧93歲老媽,淚中帶笑的自在手記
作者:  米澤富美子
譯者:  胡慧文
出版社:新自然主義  (本文經授權轉載)原文出處

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