耳屎到底要不要挖?

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我在門診最常被問到的問題之一,就是「耳屎到底要不要挖?」求診的患者經常在看診結束後,突然開口要求「醫生,能不能順便幫我挖個耳屎?」其實,雖然被稱為「屎」,但它和我們每天排出的糞便,卻是不一樣的。

耳垢可吸附灰塵還能抗菌防黴

在回答耳屎該不該清之前,我們先來認識到底什麼是耳屎?耳屎,醫學上稱之為耳垢,主要由外耳道產出。外耳道的形狀就像沙漏,長約三公分,由外三分之一的軟骨及內三分之二的硬骨所包圍,在軟硬骨交接處,有一彎曲角度,這種巧妙的人體設計可以保護耳膜不容易受傷。

這軟骨部分的皮膚含有皮脂腺及耳垢腺(又稱耵聹腺),耳垢就是由此分泌產出,裏頭硬骨部分的皮膚則不會產生耳垢。因此,在正常情況下,耳垢只會存在耳道外三分之一處,不會跑到耳道深處。

人體分泌的耳垢,其必要的生理功能,包括:

  • 耳屎內含有溶解酶,混合了皮脂腺分泌的脂肪酸,就能產生微酸且抗菌的環境,可以保護我們的外耳道,避免細菌或是黴菌的感染。

  • 耳垢對外耳道皮膚具有防水保溼功能,若沒有耳垢,外耳道皮膚會相當乾燥,以及嚴重發癢。

耳垢如果不清理,會不會越來越多呢?

其實不會。在正常情況下,我們的外耳道皮膚有自動向外移行的功能,換句話說,外耳道皮膚可以將這些耳垢向外運送並排泄出去。

因此,如果你的耳垢跑到耳道比較深的地方,甚至碰觸到耳膜位置的話,很可能是你自己的問題。因為當你用棉花棒等小工具掏挖耳屎時,就可能將耳屎向耳道深處推擠,有時甚至會出現摳摟、摳摟的怪聲音。

耳垢栓塞務必請醫師處理

不過,耳垢栓塞務必請醫師處理當我們耳垢自動清除的功能變差時,就可能產生耳垢卡緊或栓塞的情形。這時,千萬別慌,趕緊找耳鼻喉科醫師幫忙取出就行了。

耳垢栓塞時,會有一些症狀,如漸進性聽力喪失、耳鳴、耳悶脹感等等,建議你可以在就醫前,先點幾滴嬰兒油、甘油或者請醫師先開點軟化耳垢的耳滴劑,先讓耳垢軟化,再請醫師清理。

有些人自作聰明,會滴幾滴雙氧水到耳朵裡,如此一來會產生大量氧氣氣泡以及水,不但會使耳垢脹大,若未即時清理,反而會產生更嚴重的耳脹感。

盡量避免理容業者所提供的掏耳垢服務

一不小心,可能會因掏挖工具不潔造成耳黴菌感染,或是掏挖破皮造成急性外耳炎,嚴重的話,甚至可能挖破耳膜或挖斷聽小骨鏈造成聽障。長期掏耳垢,也會造成上皮細胞乾燥,進而產生嚴重耳朵癢的慢性外耳炎後遺症,千萬要注意。

總之,耳屎能不挖就不挖,如果真有必要,請找耳鼻喉科醫師幫忙吧!


本文節錄自:完全根治耳鼻喉疾病:眩暈、耳鳴、鼻過敏、咳嗽、打鼾
作者: 劉博仁
出版社:新自然主義(本文經授權轉載)原文出處


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