活得有沒有意義,長輩最在意

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活得有沒有意義,長輩最在意

其實不只是長輩,應該是所有人
作者:銀享全球 楊寧茵

連續第三年舉辦的史丹福銀髮設計競賽亞洲區大賽,日前公佈了今年度8個入圍團隊。今年的主題「一生之計在健康習慣」(Promoting Lifelong Healthy Habits through Design),是希望年輕人透過設計去協助建構一個可以終身受用、持之以恆的生活習慣,不管是體現在身體、心理、財務或社交等不同面向。

老了生活就只能圍繞著被照顧嗎?還是那只是自我侷限後的結果?

在投件的85個作品中,大部分都是針對身體健康的,只有少數觸及心理層面,或是結合了社交的需求。這其實突顯了我們社會,尤其是年輕人眼中的長輩,都還是停留在表面上的病弱狀況,而沒有機會進一步去探究其心理或其他方面的需求

這其實是很可惜的一件事,就好像政府如果一直用長照來作為台灣進入高齡社會的解方,那大部分的想像都還是會落在「怎麼照顧」,而不是想著「是不是有可能不要照顧」。

每次這樣說,就會被指正:老了怎麼可能不需要照顧?

其實是有可能的,只要對照顧的想像進行大幅度的翻轉

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日本德島上勝町藉由「賣葉子」翻轉了村落和長者的命運。(照片來自彩株式會社網站)

看看日本德島的上勝町

讓我舉一個例子: 聽過日本德島的上勝町嗎?這個在四國的偏鄉村落有約2000居民,超過一半居民年紀在65歲以上,超過80歲者有兩成,其中大多為女性。原本這個以種植柑橘等經濟作物為主的村落,就像日本許多因為人口減少而面臨滅村危機的「限界集落」一樣,村中因為沒有年輕人和工作而顯得暮氣沈沈,許多人有酗酒和憂鬱問題。舉目望去,只有綿延不絕的一大片森林。

他們的命運在一個外來的年輕人決定帶著他們「賣葉子」後開始翻轉。在農會服務的橫石知二,帶著熱情和決心來到這裡,因為看到高級日本料理店用來裝飾的「妻物」都喜歡用新鮮的葉子,以表彰日本飲食和文化意涵,因此經濟價值不菲,決定帶著村民投入這個領域。

雖然不是一開始就成功,他們的發想被訕笑過,也被拒絕過,但如今一年銷售額達兩億六千萬日圓、市占率達八成的「彩」株式會社,經過30 多年的努力,用自己的力量改寫了自己的命運,最重要的是他們不但得獲致了經濟上的滿足,也同時延展了居民的健康。日前在銀浪新創力亞太高峰會上演講的村田裕之教授說:「村裡的2000居民,原本還有幾名住在安養機構中; 自從加入『彩』,參與葉子工作後,目前住在安養機構中的人數已經降為零。

只見影片中,到處都是滿頭銀髮、七老八十的奶奶們,對著電腦、拿著平板、撿著葉子、數著訂單,臉上滿是開心的笑容…

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紀錄片「積存時間的生活」刻畫日本建築師津端修一夫婦的晚年生活。(照片取材自海鵬影業)

看看日本建築師津端夫婦的故事

又或是紀錄片「積存時間的生活」所記錄的日本建築師津端夫婦,在津端修ㄧ先生以91歲之齡過世之前,津端先生甚至還幫一個安養機構畫了一個設計圖,他們的日常生活,從種植、做飯、寫卡片、畫畫,簡單的生活卻充滿了對自然的感恩回饋和對人生的怡然自得。

津端先生是在某日中午小憩時,在睡夢中安詳離世的,沒有插管、沒有哀嚎的親人,雖有不捨,但更多的是感恩和祝福,這難道不是我們每個人期望離世的方式?

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第八屆不老騎士環台行到總統府,小英總統試騎。(照片取自弘道老人福利基金會官方臉書)

看看台灣的不老騎士

鏡頭轉回台灣,在我執筆寫這篇文章之時,也是第八屆不老騎士環台之時,這個十年前開始的不老夢想風潮,原本只是要圓長輩的夢,卻發現這個過程啟發了更多人:擔任小隊輔的亞洲大學學生、擔任交管的勁戰車隊車友、特別從台灣各地請假和從國外趕回來擔任志工的上班族… 長輩的活力、年輕人的愛、兩代間不但有超過家人的真摯互動,並藉由成為一個團隊,實際走訪台灣社會散播不老夢想理念和關懷弱勢族群,「不老騎士」活動告訴我們:我們以為長輩最在意身體健康,其實他們更在意的是「活得有沒有意義」

這點需求,我們看到並想辦法滿足了嗎?

活得有沒有意義,長輩最在意

如果沒有認真想清楚長輩到底要什麼,我們就無法提供到位的解決方案。老實說,我們目前提供給長輩的活動都太過於膚淺和表面,尤其是針對年紀比較輕、或是身體比較健康的長輩,以為只要幫他們把時間填滿,提供他們很多活動,就是讓他們生活有意義;其實我遇到不少人都說,他們只是時間被填得很滿,但並不特別覺得生活有意義,他們希望可以付出更多,這種「被需要」的感覺,不是靠到社區大學上課、參加關懷據點活動或是到卡拉OK唱唱歌就可以滿足的。

尤其是面對嬰兒潮世代的這一群人,他們更不會滿足於這樣的生活安排和選擇,他們需要更多的空間、更多樣化的選擇、更有效的回饋機制;和前一代的老人相比,這群「新新老人」, 有人脈、有資源、有能力、有豐富的閱歷和寶貴的知識,許多人都還有不錯的財務條件,他們其實不需要政府幫他們搭舞台或安排活動,而是創造出讓他們可以持續在社會付出或貢獻的機制,例如以彈性的工時和職務設計,讓他們在退休之後還可以繼續傳承經驗;或是更多元的設計來滿足財務需求,例如發展共享經濟等。

你,看到這裡頭蘊含的機會與挑戰了嗎?

看年輕人如何用想像力和行動力回應高齡社會的種種需求

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作者簡介: Deborah Yang(楊寧茵)是銀享全球共同創辦人。曾任職台灣、美國的報紙、廣播、電視、雜誌等不同媒體,曾獲美國新加州傳媒(New California Media)年度最佳專題報導、最佳即時新聞報導和年度最佳多重優秀報導等榮譽;在矽谷高科技公司擔任全球公關和市場行銷主管多年。2013協助台灣紀錄片不老騎士在舊金山灣區、洛杉磯、華府和紐約等地上映,並協助帶領片中10名不老騎士進行舊金山到洛杉磯的騎蹟之旅,受到僑界和美國主流媒體的矚目,成功將台灣高齡樂活的形象推向美國主流社會。

銀享全球是一家為銀髮相關組織和企業提供國際交流、培力與行銷服務的社會企業。銀享全球的創立理念來自兩個概念:「活躍老化」和「在地安老」,為了落實這兩個概念以因應全球人口快速老化的趨勢,我們希望創造國際化平台,以工具加速知識的分享,鼓勵並協助台灣銀髮健康照護產業業者提供更好的安老養老服務,協助打造台灣成為亞太區銀髮創新的基地。

本文轉載授權自銀享全球,原文連結


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