比起認知功能,有效視野與事故預防的關係更為密切

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圖片由pexels提供,與本書無關

視野大致可以分成三種

首先,是普通的「視野」。據說,人類的眼睛可以看到的範圍是一八○至二○○度。但是,這是隱約可見的範圍,無法清楚確認看到了什麼。

其次,是「有效視野」。範圍是二○度,亦即在這個範圍內有些什麼東西可以大概知道。必須在這個視野內,我們才能知道跑出來的是動物、球,還是垃圾袋。不過,很難區分細微的文字差異。

最後,是「中心視野」。也就是在閱讀或是組裝物品時,能夠詳細分辨的範圍,範圍只有二度。

總結以上所說,人類眼睛的構造,二○○度是模糊可見的範圍,二○度是大致可以掌握的範圍,二度是可以精確掌握的範圍。

閱讀時,當眼睛和書本的距離為三十公分時,只能精確辨別上下左右各一公分的範圍。以本書來說,只能確實辨別橫向兩行、直向三個字範圍內的文字。此外,也可以知道在上下左右約十公分的範圍內,大概寫了一些文字,以本書來說,就是一頁全部的每一行,和上下三分之二的範圍。書本以外的視野範圍是模糊的,有巨大的動作時就會知道。

我們知道認知功能衰退時,有效視野就會變窄。認知功能的檢查方式包括MMSE等多種知名的方法。

此外,也有人研究是檢查認知功能或檢查有效視野,更能預測會不會發生交通事故,結果發現是檢查有效視野較具效果。因為有效視野代表「認知功能+視功能」,在「疲倦時」、「想睡覺時」、「有喝酒時」,有效視野都會變小,容易引發事故,需要特別注意。

有效視野的特徵,是有需要確認的事物增加時就會變小

因為上了年紀而引發的交通事故中,「忽略交通號誌」、「十字路口事故」,比「前進時撞到前面的車子」來得多,這就是有效視野變小而引起的。

所謂忽略交通號誌,指的是沒有注意到當時是紅燈而直接開過去,結果撞到人,或與其他車輛發生碰撞。不過,這些事故並不是因為他們不管交通號誌,想早一點開過馬路,而是沒有注意到交通號誌才忽略的。

交通號誌通常位於高處,而有效視野的範圍並非上下左右都一樣大,上方的部分會比較小。之所以會忽略,就是因為眼瞼往下垂,特別是上了年紀之後,很容易出現眼瞼下垂的狀況。結果,因為沒有發現交通號誌而疏忽,進而造成事故。

十字路口事故又是什麼狀況呢?如果有效視野是二十度,對面車道的車輛和正在過馬路的行人,都在這個範圍內,應該是可以看得到的。

但是,有效視野有一個特徵,那就是「一旦陷入忙碌,視野就會變小」。在十字路口,因為「交通號誌切換」、「步行者」、「對向來車」等需要注意的目標增加,所以有效視野就變小了。這個時候,很容易發生「因為留意步行者,結果和對向來車相撞」或是「因為注意對向來車,結果撞到行人」。另一方面,有效視野原本就比較小的人,雖然在十字路口的有效視野也會變小一點,但因為和平常的有效視野差距較小,還是可以同時注意到步行者和對向車輛。

因此,最好避免輕易開車到很遠的地方。如果是自己不熟悉的場所,會因為需要判斷的資訊變多,而讓有效視野變小。就算要去遠處,最好也僅限於採買食材、上醫院等絕對必要的事項。

有效視野可以靠著運動和書本來擴大

有效視野的特徵是,只專心於某件事、對其他事物絲毫不予以理會時,就會變小,冷靜時就會變大。在運動的世界中,「化境」(zone)5 這種極端集中的狀態也曾經引起討論。但事實上,進入化境之後,可以清楚看見周圍,極可能有精彩的表現。

醫師在動手術時,也會有類似化境的情況出現。剛當上醫師時拚盡全力地動手術,因為太過專心,很難注意到四周發生的意外狀況。逐漸習慣動手術這件事之後,就大致可以集中注意力,也能夠應付四周發生的意外。

所以,有效視野是可以擴大的。

其中,有一個很簡單的方法,那就是運動。因為網球、高爾夫、棒球、足球等,每一種運動都必須全心投入才能有好表現,可見運動是可以鍛鍊專注力的。

除了運動之外,也有在家裡就能進行的簡單方法。首先,請認真看著書本。一開始,應該只能清楚看見面前的文字,其他的文字則不是太清楚。接著,為了讓意識轉移到四周,請看著整本書。如果可以盡量集中但不那麼專注讀書,可以看到的範圍應該會一點一點地變大。

5 一種全神貫注在某種活動上的感覺,一旦進入這種狀態,眼前的一切事物都會變慢。

本文授權轉載自 失智行為說明書:到底是失智?還是老化?改善問題行為同時改善生理現象,讓照顧變輕鬆!|如果出版

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