想不到高齡者交通事故,步行比行駛中多!好發傍晚六點和自家半徑五百公尺內!

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失智的人不知道要閃避車輛,也沒有走行人穿越道的概念

開車時,有時會有高齡者突然跑出來。在新聞上,我們也經常可以看到與高齡者有關的車禍報導。事實上,高齡者的車禍數量不斷增加。而高齡者車禍的特徵是,不只是受傷,多半是死亡車禍。

而且,很多高齡者都是在步行時遭遇意外。日本在二○一五年的四千一百一十七名車禍死亡者中,以步行中死亡的一千五百三十四人占最多數,其中,六十五歲以上者為一千零七十人,占了六九.八%。說到高齡者車禍,或許很多人會覺得應該大部分都是自己開車或騎車時逆向行駛,或是錯把油門當煞車,事實上,發生在步行時的意外遠多過行駛中

那麼,為什麼高齡者會突然從不是行人穿越道的地方跑出來呢?這是失智症與老化的身體變化造成的。
因為,失智的人突然跑到馬路上時,雖然看到車子來了,但大腦卻不知道「車子來了很危險」,而繼續行走。他們不知道「必須走在行人穿越道上」,有時會走向車道。

這種情形的確很危險,但如果完全不讓他們走路也不對。如果是重度失智,或許真的就沒有辦法,但若程度尚輕,會因為行動範圍過於狹小,讓失智症惡化。

高齡者就算沒有罹患失智症,也會因為老化造成的身體變化容易發生意外。雖然也有人很自以為是地深信「車子會自己閃開或停下」,事實上,年輕人當中也有人抱著這種想法,但會停下的車輛畢竟是少數,更主要的原因在於眼睛。只要稍微變暗,視力和距離掌握的精確度都會變差,在後面的章節會詳細說明。

傍晚六點左右發生意外的機率非常高

以時段來說,大概是傍晚六點時發生的意外最多。因為這時正好是通勤、通學者的回家時間,交通流量很大。如果以因通勤、通學而變大的交通量來思考,就是早上或傍晚,年輕人在早上和傍晚很容易發生意外,但高齡者多半會集中在傍晚。這並不是因為失智症容易在傍晚發作,或是一到傍晚個性就會出現變化,而是身體的老化造成的。高齡者和年輕人的眼睛狀況有很大差異,而這差異又以傍晚時最為明顯。

進入黑暗的場所時,我們眼睛的瞳孔就會打開,盡量讓多一點光線進入。相反的,若環境很亮,瞳孔就會關上,減少光線進入。但這種可以配合明暗自動調整的眼睛功能會因為年齡的增長而逐漸衰退,即使才只是傍晚,也會覺得很暗。瞳孔的面積在二十幾歲時是十五.九平方公釐,到了七十歲之後,約為六.一平方公釐,剩下不到一半。(2)即使在傍晚,年輕人眼中進入的光線也是高齡者的兩倍以上,所以,年輕人覺得「還是很亮」,但高齡者卻會覺得「很暗」。

上了年紀之後,距離感也會衰退

有個實驗是看著十公尺前的寬度,請實驗者判斷自己是否可以通過。事實上,看了和實際可通過的寬度之間的差距後,我們知道年輕人的差距只有四公分,但高齡者的差距卻高達十二公分,是年輕人的三倍之多。
即使視力很好,若兩眼的平衡不好,也無法把距離感掌握得很好。也因此會發生明明距離很近,但感覺卻非常遙遠的現象。

再者,年紀大了之後,對速度的估算也會變得比較模糊。相較於距離,對速度的估計顯得更加困難。

除此之外,高齡者死亡事故的現場,多半都是在距離自家半徑五百公尺內的生活圈,死亡事故占全體的三○%。大家常說「在不熟悉的街道上容易發生危險」,但事實上,發生在熟悉街道的事故反而比較多。除了因為經常前往之外,也因為已經很熟悉了,所以很容易就會忽略交通號誌,在沒有行人穿越道的地方若無其事的穿越馬路,因而造成事故。

本文授權轉載自 失智行為說明書:到底是失智?還是老化?改善問題行為同時改善生理現象,讓照顧變輕鬆!|如果出版

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