失智症長輩的行為改變與誘發因素

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許多家屬或照顧服務員會發現當長輩罹患失智症時,他許多行為會跟以往不同

,而根據文獻(註2),長輩行為改變這件事情,絕對是家屬或照顧服務員照顧失智症長輩時最大的挑戰跟沮喪來源。另外,失智症長輩行為異常除了可能是本身疾病造成外,也有可能因為用藥、環境影響或是其他疾病所造成的。

在失智症早期,最常發現長輩異常的行為:

  1. 心情起伏劇烈,容易生氣。
  2. 非常容易針對莫名的情形焦慮。
  3. 憂鬱。

當失智症進入晚期時,除了上述的情形,還有可能有更多的症狀:

  1. 出現具有攻擊性的行為,非常容易暴怒
  2. 焦慮的情形更嚴重,有時反而會出現亢奮的情形
  3. 整體情緒變得低落
  4. 肢體或言語上出現不雅的行為
  5. 思緒混亂、容易踱步走來走去
  6. 出現幻覺(看到、聽到或感到不存在的事物)
  7. 睡眠障礙問題
  8. 日落症候群(相關內容:如何預防失智症長輩發生『日落症候群』?–家天使居家照護)

容易誘發長輩行為改變的原因,最常觸發失智症長輩行為出現異常的誘因是周遭環境的改變或是突然發生的事情

當改變發生的時候,往往會是一個人的壓力來源,當人們無法有效處理這個壓力時,就會產生生理或心理問題,這種情況尤其在失智症長輩身上特別明顯,會造成長輩恐懼或是困惑,進一步產生異常行為。

容易引響行為改變的情形:

  1. 當住進新的住家或是新的機構的時候。
  2. 當自己的熟悉環境出現改變,或是更換習慣的照顧者時。
  3. 誤以為自己受到威脅。
  4. 住院期間。
  5. 當家屬強迫要洗澡或更換衣服時。(相關內容:當失智症長輩拒絕洗澡怎麼辦?實例分享小撇步!–家天使居家照護)

醫療導致的長輩行為異常

當發現長輩最近行為怪異,或是突然發生異常時,也要考慮的是否是因為醫療因素所造成的。

另外,雖然造成失智症長輩行為異常的主因在腦部,但有時不一定是因為腦部的問題導致長輩行為異常,所以一定要仔細去探究造成長輩行為異常的原因。

容易導致長輩行為異常的醫療因素:

  1. 藥品副作用有時長輩因為疾病關係會使用多重藥物,尤其台灣因為健保關係,造成看病這件事情就像逛街一樣輕鬆,使得長輩吃的藥物更複雜,當多種藥物混和在一起時,非常容易產生交互作用或是其他相關副作用。
  2. 因疾病狀況或感染情形導致的不舒服當失智症發展到後期,長輩跟人之間的溝通能力下降,有時候他身體不舒服無法用言語表達,就會產生行為異常的情形,因此當懷疑長輩是身體不舒服時,一定要仔細長輩全身上下是否有感染的情形,尤其當失智症長輩因為尿失禁使用尿布時,很容易因為沒有定期更換尿布產生泌尿道感染,這點千萬別忽略了。
  3. 視力或是聽力異常沒有被發覺:同上面所述,失智症長輩有時候無法正確表達他自身的感受,就會用異常的行為來表現,像是長輩如果視網膜出現異常,導致看到的人事物都出現變形或扭曲,所以會覺得周遭一切都很詭異,產生了自我防衛的行為;又或是長輩因為聽力異常,因此無法正確接收到旁邊的聲音,讓外人看長輩好像都毫無反應、鈍鈍的,如果這些情形能夠獲得改善,也可以減少長輩異常行為發生的情形。

如果家屬或是照顧服務員能夠辨認出那些情形容易導致長輩出現行為異常,絕對可以讓照顧這件事情更輕鬆,並讓長輩情緒更安定。

參考資料:

  1. Behavioral and Psychological Symptoms of Dementia
  2. Behavioral disturbances in dementia
  3. Alzheimer’s Association:Treatments for Behavior

本文授權轉載自 家天使,歡迎下載家天使APP 安卓版 、蘋果版,預約居家照顧服務​。


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