失智症長輩拒絕吃飯怎麼辦?

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今天下午接到一個電話,電話中劉媽媽開頭就問:「家天使的照顧服務員裡面有沒有擅長煮飯的?」在客服人員仔細詢問下,這才知道,原來劉嬤嬤為了她的老公不吃飯一直傷透腦筋,她的老公過去雖然有失智症的情形,然而都還是吃好、過好、天天都開開心心的,但不知為何最近開始拒絕吃午飯,因此劉媽媽就想要尋求是否有相關協助。

剖析失智症長輩拒絕吃飯的原因

根據文獻(註1)失智老人約有30%以上出現飲食障礙的狀況,包括拒食或過食等現象。失智症長輩拒絕吃飯最主要可以從生理跟心裡兩個方面來看:

生理

  1. 牙齒不好,如牙齦發炎、牙痛等導致進食困難。
  2. 腸胃消化出問題,如便祕、腹部鼓脹等。
  3. 神經記憶障礙及損傷會影響食物味道,造成長輩不喜歡原本喜歡的食物。
  4. 因記憶障礙而忘記既要吃食物。
  5. 因平常活動量少,造成進食量也少。
  6. 天氣炎熱,引響胃口。像劉媽媽的家中其實並沒有安裝冷氣,最近天氣炎熱,有可能造成長輩的食慾降低。

心理

  1. 當失智症合併罹患憂鬱症時,會因心情憂鬱而導致食欲低落。
  2. 被害妄想,以為有人要毒害他。
  3. 因忘記要吃飯,而家屬一直逼他吃,反而造成反效果。
  4. 之前因為有噎到經驗,造成心理恐懼。

如何讓失智症長輩願意吃飯?

1.提供少量多餐三餐吃的量減少至半碗飯的量,中間增加2到3次副餐,可以吃柔軟的食物,例如炒蛋。喝較稠的飲料,例如奶昔或濃果汁。

2.吃飯時間環境保持單純,並且採用緩慢放鬆的進食方式避免在長輩吃飯時看電視、聽廣播等分散他的注意力,並確保吃飯過程中不會被打斷,另外吃飯時間可以放長放緩,家屬要有耐心,不要去逼迫長輩。

3.簡單的食物讓長輩自己單獨進食,並且吃的儘量只裝一碗,讓長輩可以很專心在手中的這碗食物,也可以讓長輩吃三明治或漢堡,讓長輩可以簡單自己吃完,並且安排長輩自己靜靜地吃,避免去干擾他。

失智症長輩就像是小孩子一樣,需要家屬多點耐心、多點技巧,因為他們不像一般人一樣會直接用言語表達出來,有時他們會用動作或是情緒起伏來表達,因此當我們感覺到似乎老人家胃口不太好時,就必須耐心觀察癥結所在,並且運用些小技巧來幫助長輩

參考資料  註1:失智症患者之營養與護理照護技巧,國立成功大學 王靜枝副教授 http://bit.ly/2zufiIc


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